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谷雨:谷父蚕母,雨润万物

作者: 郑艳 | 发布时间: 2022/4/18 10:41:56 | 14次浏览

谷雨是春季的最后一个节气,有雨水润泽谷物之意。《说文解字》释“雨”字时说:“雨,水从云下也”,指的是雨水从云层落下,而春季末尾的雨水刚好可以滋润此时正在茁壮成长的谷物,此时也是春忙最为重要的时间段落之一。

  谷雨来临,种种候应顺时而至:谷雨的前五天,浮萍开始生长,漂在池塘中;谷雨的中间五天,布谷鸟扇动着翅膀,好像在催促农人们春耕不歇;谷雨的最后五天,戴胜鸟在桑树上筑巢,好像提醒着养蚕的人家也要更为忙碌了。从谷雨开始,与自然共生的耕种、育蚕、开渔、采茶等各种农事活动都处在重要的时间段落里,全国各地的农人们也就更忙了。

  生百谷

  人们对于雨润万物的认知自古有之,早期观念更将降雨之力归于开创农耕文化的神农氏,《艺文类聚·天部上·雨》里引《尸子》之载曰:“神农氏治天下,欲雨则雨,五日为行雨,旬为谷雨,旬五日为时雨。正四时之制,万物咸利,故谓之神。”神农氏之所以“神”便是因为其能欲雨则雨、万物咸利,这是其被认作农业神的主要原因之一。不过,神农所布之“谷雨”与“行雨”“时雨”都是神话观念中的气候,跟现实生活中的气候联系不大,但也从一个侧面说明了农耕社会人们对于雨润万物的倚重。

  元代吴澄在《月令七十二候集解》中解释说:“谷雨,三月中,自雨水后,土膏脉动,今又雨其谷于水也。雨读作去声,如‘雨我公田’之雨。盖谷以此时播种自上而下也。”“雨其谷于水也”,雨读四声,取其动词所用,指的是这个时节的降水浸润着谷物的意思。适时降水的发生,使得谷雨也成为很多春播作物开始耕种的标志性时间,比如汉代崔寔《四民月令》中提及谷雨所在的三月时说:“时雨降,可种粳稻,及植禾、苴麻、胡豆、胡麻。”一旦有合适的雨水降临,农人们就可以开始种粳稻、蚕豆、芝麻等作物了。现在流传的很多农谚依然在提醒人们到了谷雨时节应该播种的作物,如“谷雨时节种谷天,南坡北洼忙种棉”“谷雨栽上红薯秧,一棵能收一大筐”等。为了能有更好的收成,人们也会在谷雨时节祭祀与农业相关的神灵。

  蚕将生

  谷雨,不仅是谷物生长繁茂的时节,也是春蚕出卵的时候。早在《四民月令》的记载中就有对谷雨时节蚕事的严格规定:“谷雨中,蚕毕生,乃同妇子,以勤其事,无或务他,以乱本业;有不顺命,罚之无疑。”谷雨时节是蚕生宝宝的时候,这时候的蚕农人家异常忙碌,基本上没有时间做其他的事情,如果有耽误蚕事的,甚至会遭到惩罚。而为了蚕事的顺利进行,后来的王宫里还会举行相关仪式以鼓励和督促蚕农。据隋代的《玉烛宝典》记载,戴胜鸟落在桑树上是蚕将生卵的候应,此时也就是谷雨三候的时间段落,宫中会设采桑坛,后妃们进行斋戒后,身着青色衣服,执筐亲自采桑,以劝蚕事。

  从时间节点的角度来看,清明开始到谷雨结束正好处在江南的“蚕月”里。所谓“蚕月”,《诗·豳风》曰:“蚕月条桑,取彼斧斨”,高亨注曰:“蚕月,即夏历三月,养蚕的月份,所以叫蚕月。”蚕月是蚕农人家十分重要的时间节点,嘉庆《余杭县志》比较简明地记载了蚕月的习俗:“遇蚕月,邻里水火不相借,至蚕熟茧成,始相问慰,点茶为乐”,这里提到的“水火不相借”,也就是家家户户不相来往的习俗,被称为“关蚕门”。关蚕门主要是为春蚕生卵创造良好的环境,也是由于蚕事忙碌,人们无暇交际。

  鱼上岸

  与土地上进行的农事相同,以海洋为主要物产来源的生活也受着物候的直接影响。《咫闻录》中有曰:“天下之大而莫测者,莫如海;而物之大而莫测者,莫如鱼。”以海为生的渔民在漫长的历史进程中也逐渐积累起一套极其丰富和完备的渔业生产知识体系,这其中既包括渔业生产的技能,还包括各地渔民畏海、敬海的神灵信仰和习俗,而渔民谷雨节开洋谢洋活动即是其中较为重要的习俗。

  因为独特的地理位置及气候,深海鱼虾遵循季节洄游的规律,每到谷雨这一天就涌至山东胶东半岛近海区域的水域,因此这里的渔民中流传有“谷雨百鱼上岸”的说法。所以自谷雨起,休息了很长时间的渔民开始整网出海,一年一度的海上生产正式开始。出海之前,渔民们要举行隆重盛大的祭海仪式,以祈求平安归来、收获丰厚。

  试新茶

  酒贵陈、茶贵新,阳春三月也是新茶上市的时节。在茶叶的生产和销售中流行着“三前摘翠”的说法,所谓“三前”指社前、火前(明前)、雨前,也就是春社(有说春分)前、寒食(有说清明)前、谷雨前采摘的茶叶,是上品春茶。其中,“雨前茶”即谷雨前采摘的茶叶。雨前茶虽不及明前茶细嫩,但由于这时的气温比清明更高,芽叶生长更快,滋味也就愈加鲜浓且耐泡,明代《茶疏》中便说:“清明太早,立夏太迟,谷雨前后,其时适中。”

  采茶时节,茶农们起早贪黑,格外辛劳。唐代陆羽《茶经》中记载:“茶之为饮,发乎神农氏”,欲雨则雨、万物咸利的神农也成为茶农祭祀的对象,并沿袭至今。2009年,“中华茶祖节暨祭炎帝神农茶祖大典”在湖南炎陵县炎帝陵举行,期间发布了《茶祖神农炎陵共识》,确立每年的谷雨节为“中华茶祖节”。

  在谷雨的时间段落里,耕农播种、蚕农闭门、渔农下海、茶农采摘,各种农事活动有条不紊地进行着,昭示着人在自然时序的指导之下努力生产、用心生活,这就是人与自然和谐共处的暮春时间。