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人的身高为什么会随着年龄的增长而下降?

作者: 无 | 发布时间: 2022/1/20 9:40:38 | 34次浏览

在一定年纪后,我们的身高会随着年龄的增长而下降

  生活中,我们经常会发现一些上了年纪的人似乎会随着年龄的增长而变矮。这通常是由于脊椎的椎间盘间隙变窄引起的,但也有其他原因。

  我们的身高会随着年龄的增长而下降吗?

  不幸的是,这个问题的答案是肯定的。老年人到了一定年龄时会逐渐“老缩”,尤其是身高,年龄越大身高越矮。这种身高的下降在男性和女性身上都可以观察到,而且普遍存在于世界各地的人群中。衰老是普遍的,我们的身高逐渐下降也是如此。

  人们通常在30岁左右(有时甚至是40岁)开始变矮。在这个年龄之后,每过十年,人类的身高就会降低1厘米。因此,随着年龄的增长,我们的身高最终可能会减少2.5到7.5厘米。而且,随着年龄的增长,身高下降的速度也会加快。

上了年纪的女性身高下降的速度比男性更快上了年纪的女性身高下降的速度比男性更快

  男性和女性身高下降的差异

  男性和女性身高下降的方式不同。与同龄男性相比,女性身高降低得更多。不仅如此,女性的身高下降的速度也快于男性。此外,女性在绝经后身高下降得会更快。

  从30岁到70岁,男性的身高累计下降幅度平均为3厘米,而同样年龄范围的女性是5厘米。如果是30岁到80岁,男性的身高平均下降幅度为5厘米,女性则为8厘米。

  发表在《美国流行病学杂志》(American Journal of Epidemiology)上的一项研究得出的结论是,无论从横向还是纵向分析来看,男性和女性的身高都会随着年龄的增长而下降。在横向研究中,性别导致的身高差异并不明显;但纵向研究表明,与男性相比,女性随着年龄增长,身高下降的速度会更快。

  值得一提的是,对于男性来说,身高下降的速度取决于他们的初始身高。这意味着个子较高的人身高下降得更快。然而,研究发现,这一情况并不适用于女性。

椎骨的示意图,图中蓝色的胶状物质为椎间盘椎骨的示意图,图中蓝色的胶状物质为椎间盘

  身高下降的原因

  腿骨、脊柱和头骨的长度决定了一个人的身高。这些骨骼通常在青春期结束时达到最大长度,此后身高就不再增加。在我们的“成人阶段”,腿骨和头骨的长度基本保持不变,但脊椎骨往往决定了身高降低的程度。

  我们的脊椎由25块骨头组成,这些骨头称为椎骨,包括7块颈椎,12块胸椎、5块腰椎和1块骶尾椎。这些椎骨上下连接,从我们脖子后面一直延伸到腰部。每个椎骨之间有一个胶状的纤维软骨板,称为椎间盘。这些椎间盘在我们保持姿势的过程中起着至关重要的作用。它们像垫子一样,起到缓冲作用,并使背部具有一定的灵活性。

椎间盘会随着年龄的增长而变薄椎间盘会随着年龄的增长而变薄

  身高随着年龄增长而下降的原因主要有以下几点:

  (1)随着年龄的增长,胶状液体逐渐减少,导致椎间盘变薄。当这种情况发生时,椎骨就会靠得更近,导致人的身高下降。此外,由于体液的流失,背部也会变得越来越僵硬。椎骨也可能会失去一些矿物质,使它们变得更薄、更小。相比之下,四肢的长骨尽管也会失去矿物质,但它们的长度不会改变。

  (2)随着年龄的增长,我们双脚的韧带开始退化。这使我们的脚逐渐变平,进而导致身高可能会稍微降低。不过,这种变化不如由椎间盘引起的变化那么明显。